Spaar geen centen, maar momenten!

Stage in het buitenland - Lyn

‘Spaar geen centen, maar momenten!’ – stage Lyn ten Hoopen

Als levensgenietster zag Lyn een stage in het buitenland helemaal zitten. De bestemming werd Kos. Kos staat in de top 5 van best bezochte Griekse eilanden. Per jaar komen er gemiddeld één miljoen toeristen. Lyn liep voor haar opleiding Luchtvaartdienstverlening stage op de luchthaven van het eiland, Kos airport en heeft daar supergave ervaringen opgedaan. And she improved her english!

Voorbereiding

‘Het was spannend door corona……gaat het door, gaat het niet door? Drie weken van tevoren kregen we definitief groen licht.  Ik was hartstikke blij met dat goede nieuws. Zo blij, dat ik al een week van tevoren alles had ingepakt. Ik was happy & ready to go! Helaas werd door de vliegmaatschappij de oorspronkelijk geboekte vlucht gecanceld in verband met Covid. Zou het toch niet doorgaan? Gelukkig lukte het ons alsnog om een ticket te bemachtigen en zo konden we op weg naar nieuwe avonturen. Once we boarded the plane, the journey began.

Op school hadden we al contact met onze supervisor van Swissport, Efi. Swissport is het bedrijf op Kos airport waar ik gedurende vier maanden stage zou gaan lopen. Ik werd door dit contact op school al voorbereid op de werkzaamheden die ik op de luchthaven zou gaan uitvoeren. Zo leerden we allerlei afkortingen (rolstoelpassagier/wheelchair WCHR) en werd het luchtvaartalfabet in het Engels geoefend. Deze voorbereiding vond ik superfijn; ik wist toen al dat ik op Kos terecht kon bij Efi als ik iets niet zou snappen of als ik ergens hulp bij nodig zou hebben. Dat gaf een goed gevoel.’

De eerste week                                                                    

‘Toen we geland waren zijn we opgehaald door onze huurbaas. Samen met andere Nederlandse studenten, die ik nog niet kende, bracht hij ons naar het appartement. Dit was klein, maar fijn. Naast een douche en een bed hadden we de beschikking over een keukentje met één kookpit, waar je bijvoorbeeld snel een eitje op kon bakken. Omdat je aan uit eten gaan in Griekenland veel minder geld kwijt bent dan in Nederland (voor minder dan €10,- heb je een goede maaltijd met een drankje) permitteerden we ons de luxe om elke dag buiten de deur een vorkje te prikken.

Vanaf de eerste week voelde ik me er ontzettend thuis. We woonden met z’n negenen in het appartementencomplex, konden goed met elkaar opschieten en nieuwe vriendschappen hebben zich vanaf week 1 ontwikkeld. De eerste week voelde als een kleine vakantie; het was door corona nog hartstikke rustig op de luchthaven en na een paar overleggen op Kos airport hadden we voldoende vrije tijd om te wennen aan het Griekse weer en de cultuur. Om van het appartement naar de luchthaven te komen heb ik een auto gehuurd; fietsen was net iets te ver en een Griekse scooter lijkt wel een motor; hij haalt met gemak 80 km per uur. Voor mij iets te link!’

Leven in Griekenland

‘Kos ligt in het oosten van de Egeïsche Zee, en is een heel klein eiland van ongeveer 40 km lang en 8 km breed. Kos is populair onder de Nederlanders. Als je het leuk vindt om lekker te chillen tijdens je stageverblijf, dan is Kos zeker het ideale eiland om naar toe te gaan. Denk bijvoorbeeld aan de fraaie stranden, de hartelijke bevolking en het heerlijke eten. De Grieken hebben wel een heel ander eetritme; zo eten ze zeer uitgebreid tussen de middag en ‘s avonds schuiven ze pas na een uur of 22.00 aan tafel. Het brood is iets harder en zuurder dan bij ons en bij alles krijg je patat. Het viel me op dat Grieken heel luid praten; het lijkt net of ze boos zijn. Daar moest ik in het begin erg aan wennen. Ook als ik kijk naar hoe er gecommuniceerd wordt dan is er een groot verschil. In Nederland overleggen we eerst heel veel, in Griekenland krijg je zonder overleg gewoon opdrachten ‘Ik zeg dit, en dat ga je doen’. ‘

Stage in het buitenland - Lyn

Stage en financiering

‘Ik heb stagegelopen bij Swissport. Dit bedrijf handelt passagiers en bagage af voor luchtvaartmaatschappijen zoals TUI en Transavia. Ik werkte in ploegendienst, waarbij de ochtenddienst meestal om een uur of 7 of 8 begon. Nadat je de vluchten toegewezen had gekregen, maakte ik eerst de incheckbalie klaar met bagagelabels, instapkaarten en borden met gevaarlijke stoffen. Vervolgens checkte ik de passagiers in. De ochtenddienst eindigde meestal rond lunchtijd. ‘s Middags ging ik dan lekker naar het strand. Als ik avonddienst had dan werkte ik van 16 tot 23 uur. Op de luchthaven spraken we Engels. Met Griekse collega’s hield ik samen pauze of we gingen met elkaar ‘s avonds chillen in Kos stad. 

De huur die ik voor het appartement moest betalen was vergelijkbaar met Nederland en acceptabel, maar in vergelijking met Griekse tarieven aan de hoge kant. Om de reis en het verblijf te kunnen bekostigen heb ik mijn ov-kaart stopgezet, een uitwonende beurs bij DUO aangevraagd en via school een Erasmusbeurs gekregen. Daarnaast kreeg ik een stagevergoeding van Swissport en we kregen één keer per maand bonusbonnen, waarmee we bij een supermarkt boodschappen konden halen. Daarnaast had ik ook nog wat spaargeld achter de hand voor leuke dingen. Al met al kwam ik goed uit met mijn geld.’

Tips

‘Je kunt niet net zoals in Nederland bijna overal met de pin afrekenen; op Kos wordt er nog heel veel met contact geld betaald. Realiseer je, dat je elke keer als je geld opneemt bij een pinautomaat, je € 4,- transactiekosten moet betalen. Dus, als je pint, pin dan niet steeds kleine bedragen, maar een groot bedrag in een keer. Quad rijden is niet aan te raden; de wegen hebben soms een zeer slecht wegdek of er zijn grote gaten in het asfalt, wat het rijden zeer avontuurlijk maakt. Ook kennen ze op Kos andere verkeerregels dan in Nederland en rijdt iedereen 100 terwijl je er maar 70 mag.’

Waarom naar het buitenland?

‘Een internationale stage is een echte aanrader; je maakt allemaal nieuwe vrienden en je wordt zeer zelfstandig. Je moet zelf je eigen boodschappen doen, wassen, schoonmaken, bankzaken regelen en dat allemaal in het Engels. Soms heb je het even moeilijk, omdat je je familie en vrienden mist en je ze niet even 1,2,3 kunt opzoeken. Daar staat tegenover dat ik tijdens mijn verblijf op Kos enorm veel plezier heb beleefd aan het samenwerken met mensen uit andere culturen. Deze maand neem ik mijn mbo-diploma in ontvangst en ga daarna met een internationale groep backpacken in Azië. Ik kijk daar enorm naar uit!’

Stage in het buitenland -Lyn