Stel jezelf open voor de bevolking daar, zo leer je van elkaar

Stage in het buitenland - Melissa

‘Stel jezelf open voor de bevolking daar, zo leer je van elkaar. ‘ – stage Melissa Calder

Stel je voor: wonen in de buurt van de blauwe Egeïsche Zee, en werken in een internationale omgeving. Heerlijk toch? Melissa, studente aan de opleiding Luchtvaartdienstverlening, is voor haar internationale stage vier maanden afgereisd naar Kreta en Santorini. Ze heeft daar als check-in agent een training gevolgd en passagiers begeleid op de internationale luchthavens van deze twee Griekse eilanden. Ondanks dat de start wat moeizaam ging, heeft ze er uiteindelijk en supertoffe tijd gehad!

Voorbereiding

‘Twee enthousiaste studenten, die vorig jaar naar het buitenland zijn geweest voor hun stage, hebben aan ons voorlichting gegeven. Zij hebben ontzettend veel verteld over allerlei praktische zaken: wat ga je doen, hoe is het geregeld met jouw huisvesting en waar moet je met jouw budget rekening mee houden? Dat vond ik tof, want zo ik wist waar ik aan toe was. Daarna moest ik afwachten of het door corona wel doorging ja of nee. Uiteindelijk kreeg ik fiat om af te reizen! Toen mocht ik allerlei paperassen invullen voor de stage, en heb die samen met mijn geboortecertificaat en VOG (Verklaring omtrent het gedrag) bij mijn stagedocent en bij de supervisor van mijn stagebedrijf, Panagiotis, ingeleverd.’

Eerste week

‘Ik ben helemaal in mijn uppie op het vliegtuig naar Kreta gestapt. Daar aangekomen heb ik studenten van andere Nederlandse ROC’s ontmoet. We kregen op Heraklion International Airport een driedaagse training over de airlines die ze daar hebben, en hoe je met passagiers en de coronamaatregelen om moet gaan. Daarna ben ik doorgevlogen naar het eiland Santorini. Santorini, ook bekend als Thera en Thira, behoort tot de Griekse eilandengroep de Cycladen. Santorini Airport (JTR) heeft een terminal die de laatste jaren is uitgebreid en gemoderniseerd. De vernieuwde terminal is in de zomer van 2021 in gebruik genomen en telt nu 17 check-in desks. Op deze luchthaven heb ik als stagiaire een training van de incheck- en bagagesystemen gehad. Daarna kon ik als check in agent aan de slag!’

‘Op Santorini had mijn supervisor,  Panagiotis ,een appartement gevonden op 3,5 km van het vliegveld. Ik woonde daar samen met een medestudent, en we hadden allebei ons appartement met een eigen keuken, balkon, en badkamer. We hadden super veel mazzel: het complex was net volledig gemoderniseerd, én we hadden wifi en airco. Van die laatste 2 heb ik natuurlijk veel gebruik gemaakt. ‘

Stage in het buitenland - Melissa

Leven in Griekenland

‘Santorini heeft een mediterraan klimaat, waardoor het in de zomer zeer warm en droog is. Aan kust zorgt de zeewind dan voor de nodige afkoeling. Op het eiland reisde ik met de scooter of taxi: ik heb nog geen rijbewijs, dus een auto huren was geen optie. Indien je een taxi belt, dan komt íe niet altijd op tijd. De Grieken zijn minder van de klok dan wij in Nederland; ze letten minder op de tijd, zijn minder punctueel. Waar je ook komt, wie je ook ontmoet…de Grieken zijn heel erg aardig en vriendelijk. Ze zijn oprecht geïnteresseerd in jou als persoon en zijn benieuwd wat je op hun prachtige eiland komt doen. 

Ze zijn ook heel vrijgevig en je krijgt soms dingen gratis. Zelfs als ze zelf niet zoveel geld hebben, proberen ze je toch alles te geven; ze willen zo zijn, zelfs als je er niet om vraagt. Als je bijvoorbeeld in een restaurantje een vaste gast geworden bent, dan hoef je voor bepaalde dingen niet meer te betalen. Deze gastvrijheid vind je zo 1, 2, 3 niet in ons eigen kikkerlandje. 

De Grieken eten heel veel Gyros en vis. Gyros is een traditioneel Grieks gerecht van stukken gekruid varkens of kippenvlees aan een spies, wat na het grillen in reepjes wordt gesneden. Ook ik kan daar ontzettend van smullen, al blijft een vertrouwd bord Italiaanse pasta mijn topfavoriet.’

Stage en financiering

‘Als incheckagent was ik gekoppeld aan meerdere vluchten per dag; bijna elke dag deed ik British Airways, en ik heb ook passagiers van Wizzair, Easyjet, Volotea en Swiss Air ingecheckt. Daarnaast heb ik ook het boarden (het aan boord gaan van een vliegtuig) begeleid. Bij het inchecken kregen we veel vragen van de reizigers over de coronabeperkingen. Ik vond het moeilijk hiervan zelf up-to-date te blijven, aangezien deze regelgeving vaak veranderde. 

Ik heb tijdens mijn stage ook bijzondere passagiers gehad. Zo had een dame het paspoort van haar hond niet bij zich, waardoor ze niet kon inchecken. Ze werd zó ontzettend boos op mij, dat ze haar huisdier uiteindelijk naar mij toegooide. Nadat ik verbouwereerd haar de tip had gegeven om iemand te bellen om een foto van dat hondenpaspoort te maken, waardoor ik kon zien dat de hond een chip had en gevaccineerd was voor hondsdolheid, slaagde ze erin om dat aan mij te laten zien. Uiteindelijk zijn zowel de dame, als haar hond, door mij ingecheckt. Wat een bijzonder ervaring was dat, wie gooit er nou een hond naar iemand anders……? Dat had ik nou nog nooit meegemaakt.’

‘Daarnaast werd ik ook geconfronteerd met problemen van passagiers.  Zo had ik twee passagiers die met Lufthansa terugvlogen naar de VS. Ze hadden een probleem met hun boeking, en kwamen naar me toe toen ik British Airways incheckte. Ze vroegen mij om advies, omdat ze niet op de Lufthansa-vlucht mochten. Ik vertelde hen dat ze een ticket konden boeken bij British Airways, dat deden ze en ik kon ze probleemloos inchecken. Het enige wat ze nog moesten doen was het passagierslokalisatieformulier voor het Verenigd Koninkrijk invullen. Ik heb ze er ter plekke mee geholpen, omdat ik op dat moment geen wachtrij had. Ze waren ontzettend dankbaar dat ze die dag toch konden vliegen. En het gaf mij een supertrots gevoel dat ik als stagiaire had bijgedragen aan hun ‘eind-goed-al-goed’ reiservaring!

‘Tijdens mijn werk heb ik samengewerkt met Griekse collega’s, waarbij de voertaal Engels was. Wat me opviel aan de samenwerking was dat ze heel vriendelijk zijn, maar dat als je een fout maakt dat de Grieken dan gaan schreeuwen. Ze vinden het lastig om opbouwende feedback te geven, zoals we dat in Nederland gewend zijn. Voor mijn gevoel werden ze dan boos, maar dat was niet zo. Dat was hun manier van communiceren in een dergelijke situatie.‘

‘Ik heb tijdens de vier maanden stage een Erasmus beurs gekregen. Die kun je voordat je naar het buitenland gaat aanvragen op school. Deze beurs is een tegemoetkoming in je reis- en verblijfskosten. Daarnaast had ik een stagevergoeding, kreeg ik een uitwonende studentenbeurs van DUO en een OV reisvergoeding. Daar kwam ik makkelijk mee uit.’

Tips

‘Ga gewoon uit eten, ga met de mensen daar in gesprek, zo kom je veel te weten over hun cultuur. Stel jezelf open voor de mensen daar, zo leer je van elkaar. Je zult het ongetwijfeld niet altijd even makkelijk hebben, zo ver weg in het buitenland. Je mist je ouders en vrienden en je weet dat je daar niet even snel op de koffie kan. Realiseer je dat je ’t met z’n allen moet doen. Bespreek waar je mee zit met jouw docent van school, met jouw begeleider van het stagebedrijf of met je medestudenten; zij kunnen je dan advies geven en je weer opvrolijken. Samen hebben zij er gelukkig voor gezorgd dat ik na een akkefietje niet halsoverkop mijn koffers heb gepakt, maar toch in Griekenland ben gebleven.’ 

Waarom buitenlandstage?

‘Voordat ik naar Griekenland ging heb ik een paar leerdoelen opgeschreven.  Een daarvan was gericht op het stellen van vragen; dat vond ik niet altijd even makkelijk. Ik heb tijdens mijn stage veel vragen gesteld, terwijl ik het antwoord zelf niet wist, en vind het nu minder eng om te doen. Het tweede leerdoel was gericht op het upgraden van mijn Engels; ik had geen probleem met lezen en schrijven in het Engels, maar ik vond het moeilijk om in het Engels te spreken. Omdat ik elke dag in het Engels sprak, is mijn uitspraak en woordenschat stukken vooruitgegaan.‘

‘Ik heb een enorm leuke tijd gehad, ondanks dat ik het echt moeilijk vond om tijdens de eerste paar weken in de Griekse cultuur te integreren. Maar de ervaring die ik heb gekregen, is een ervaring die ik voor geen goud had willen missen!’

Stage in het buitenland - Melissa