Het verhaal van Hirut Lammers

Hirut Lammers is 22 jaar geleden naar Nederland gekomen vanwege de liefde. Ze komt uit Ethiopië en werkte daar voor een groot internationaal bedrijf als officemanager. Dit was een Nederlands bedrijf, ingenieursbureau Oranjewoud uit Heerenveen, en daarom werd Hirut ook regelmatig uitgenodigd voor feestelijke bijeenkomsten op de Nederlandse ambassade. Koninginnefeest, haring happen, recepties… Op de ambassade heeft ze haar man ontmoet. Een Nederlander die werkte voor het Rode Kruis. Het was liefde op het eerste gezicht. Na een jaar zijn ze getrouwd en hebben ze samen in verschillende landen in Afrika gewoond, want haar man werkte ondertussen voor de VN en hij werd telkens naar een ander gebied gezonden.

Naar Nederland
Toen ze zwanger werd van hun eerste kind, besloten ze zich definitief ergens te vestigen. Dit werd Nederland. Apeldoorn om precies te zijn, omdat de familie van haar man in Loenen woonde. De eerste taal waarin ze met haar man communiceert is Engels, want zo is dat gegroeid vanuit Ethiopië. Ook met haar schoonfamilie praat ze veel in het Engels. Dus de noodzaak om gelijk Nederlands te leren was er niet. Toch wilde Hirut de taal van haar nieuwe land leren om werk te vinden. Op het Apeldoorns College (een voorganger van Aventus) kwam ze in een groep terecht met veel vrouwen uit verschillende landen. Een aantal van hen sprak ook Engels. Dat gaf gelijk een band en zij zijn uitgegroeid tot de beste vriendinnen van elkaar. Nu nog steeds zien ze elkaar vaak en gaan ze regelmatig samen weekendjes weg over heel de wereld. ‘Nederlands is een moeilijke taal om te leren. Dat was in het begin best pittig. Ik had ook moeite om het bij te houden, want ik kreeg een baan op een call center waar we de klanten in het Engels te woord stonden.

Mijn Nederlands ging hard achteruit. Ik ben toen via Start Uitzendbureau gaan werken op het kantoor van Thuiszorg. Niemand sprak daar Engels en toen moest ik wel.’ Hirut verbeterde haar Nederlands goed en ging daarna aan de studie. Ze heeft het diploma gehaald voor Financieel administratief medewerker. Na jaren op een huisartsenpraktijk gewerkt te hebben, heeft ze 3 jaar geleden de overstap gemaakt naar de studentenadministratie als Assistent intaker van Aventus Educatie. ‘Het is een fijne werkplek. Ik heb feeling met de cursisten en weet wat ze meemaken. Ik ben heel allround, ik assisteer de 3 intakers in Apeldoorn en Deventer, zorg dat de administratie op orde is, maar soms tolk ik ook als dat nodig is.’   

Born to run
‘Ik ben trots dat ik uit Ethiopië kom. We zijn een trots volk, we zijn nooit gekoloniseerd geweest en hebben zelf gezorgd dat dit ook nooit gebeurde. We hebben een prachtige natuur. In onze cultuur is traditie en familie belangrijk. Mijn familie heeft mijn man helemaal geaccepteerd. Ik ben wel losser komen te staan van de familietradities. Maar Nederland is ook een prachtig land. Hier voel ik me ook thuis. De regels en orde maken het voor veel mensen een prettig land om in te wonen. Ook het verenigingsleven werkt goed. Zo ben ik lid van de atletiekvereniging AV34. En daar kan ik mijn liefde voor het rennen helemaal kwijt.’

Hirut doet jaarlijks mee met een marathon. Rotterdam, New York… overal heeft ze al gelopen. Nu haar kinderen de deur uit zijn, kan ze nog meer trainen voor een uitdagende trail. Ze wil graag de Ocean to Ocean Run lopen of een bosmarathon. ‘Met mijn familie gaat het goed. Ik ben gezond en happy. Het leven is goed!’

Lees ook: Inburgeren doe je al 40 jaar bij Aventus Educatie